Verjaardag Koninklijke Luchtmacht

Omdat 1 juli op een zondag viel, werd de verjaardag van de KLu dit jaar op maandag 2 juli gevierd. Traditioneel worden daarbij ook de in het afgelopen kalenderjaar overleden militairen en burgermedewerkers herdacht bij het Monument voor Gevallen Vliegers op de voormalige Vliegbasis Soesterberg.

De Commandant Luchtstrijdkrachten, luitenant-generaal Dennis Luyt, begon zijn toespraak met de verheugende mededeling dat het goed gaat met de Luchtmacht. “We hebben méér kisten op de plaat staan, na jaren van bezuinigingen.” Maar inmiddels dook een ander probleem op: “Het binden van onze talenten vergt nu iedere dag onze aandacht.”

Wat de Luchtmacht doet is belangrijk: “Onze missies, wat we doen, doen er echt toe.” Hij vond het daarom mooi dat er dezelfde middag vliegerkruizen aan zes vliegers zouden worden uitgereikt en noemde de betrokkenen bij voornaam.

Generaal Luyt ging ook in op oorlogsvlieger Jan Plesman, die hij een ‘rolmodel’ noemde. Tijdens de Tweede Wereldoorlog ontsnapt naar Engeland, vloog hij daar Spitfires, tot hij op 1 september 1944 bij Saint-Omer in Frankrijk werd neergeschoten. Zijn toestel noch zijn stoffelijk overschot zijn ooit gevonden en nog ieder jaar gaat een team van 322 Squadron o.l.v. een historicus in Saint-Omer naar hem op zoek. “Om hem thuis te brengen,” zo zei generaal Luyt en sprak zijn grote waardering daarover uit.

Geef een reactie